In Radiohead Project – 12 Radiohead’s song titles, illustrated

It took a while, but now it’s ready! Mi ci è voluto un po’, ma ora è pronto!

©Elena Mantovan

In Radiohead

12 Radiohead’s song titles, illustrated.

Traklist

#01. Let Down

#02. Lotus Flower

#03. Optimistic

#04. How To Disappear Completely

#05. Myxomatosis

#06. Stop Whispering

#07. We Suck Young Blood

#08. Fitter Happier

#09. Bullet Proof (I Wish I Was)

#10. Street Spirit (Fade Out)

#11. Anyone Can Play Guitar

#12. Where I End And You Begin

Read more for all the story, in English and in Italian. Continua a leggere, per tutta la storia, in inglese e in italiano.


01. In 2013 I started drawing and painting, self-taught. One of my first subjects was a Brandon Boyd pic: the posture, the way he kept his hand on his face, his clothes, everything inspired me. Then, thinking of a title fot the artwork, a Radiohead’s title came to my mind. “Let Down”, I thought it fitted. Two years later (and a lot of drawings, paintings and stuff later), that so-called “Let Down” piece made me think about other titles and about visualizations, free associations of images, ideas and concepts flowing in my mind, sometimes meaningless or hard to explain.

Every piece is pencil on paper, background in watercolor.

02. For “Lotus Flower”, I couldn’t help thinking of the video, of the bowler hat and of Thom’s hands moving all around.

03. Optimistic is the way I’m always trying to live my life, despite everything. It’s something about looking fot the good inside the bad, but also about courage and control, risk, detachment from results, hope, faith, freedom, will, dreams and desire.

“Man of the air…limits exist only in the mind of people who are not able to dream”_ Philippe Petit

04. “How to disappear completely” reminded me of a dinner I had with a friend of mine. They invited us and we went even if we didn’t feel like. Everyone was enjoying, laughing and having a good time for things we simply didn’t fit in. And we passed from something like “what the hell am I doing here? I don’t belong here” to “I’m not here, this is not happening”, hoping to get superpowers and disappear.

05. “Mixomatosis” is a disease that affects rabbits. Frank the bunny, in Donnie Darko, was a very diseased one.

06. The words “Stop Whispering” made me think of someone who was yelling, angry, at a passive and shy person. In that moment I was listening to Bjork.

07. “We Suck Young Blood”, vampires, of course. And those in Jim Jarmusch’s “Only Lovers Left Alive” are my favourite and loved ones.

08. With “Fitter Happier”, I had in mind the synthetic, mechanical, frozen voice of the song, and the image of a meditating man behind bars came to my mind. Rules and rules, and bars to be happier.

09. For “Bullet Proof (I Wish I Was)” I imagined Neo stopping bullets in Matrix. But in the end I thought it was not Neo who wanted to be bullet proof, but the agent.

10. If I try not to think of the lyrics and the amazing video of “Street Spirit (Fade Out)”, what I see is an old wise man living in the street, homeless, roaming. The spirit of the street, that lives in it, that has seen it all, that nobody cares for, and that slowly disappear, unseen.

11. I chose drawing Dave Grohl at the drums for “Anyone Can Play Guitar”: I remembered a talk with a friend of mine, I was asking him if he listened to the new Foo Fighters album, and the answer was: “Actually, I don’t like Foo Fighters so much. Because one of the best drummer in the world is in a band where he sings and plays guitar.” That friend of mine is a drummer, by the way.

12. “Where I End And You Begin” is a quite sad song. But the words in the title make me think of a place, the place where Love starts, a little dot in the space between two souls that can be filled only with Love, to create a connection of unity, understanding, exchange and growth.

And this is where I end my project, and you begin seeing it.

Uno dei miei primi soggetti, quando ho iniziato a dipingere nel 2013, è stata una foto di Brandon Boyd: la postura, la mano sul viso, le pieghe dei vestiti, tutto mi ispirava. Poi, pensando ad un titolo, mi è venuto in mente “Let Down” dei Radiohead, ho pensato che andasse benissimo. Due anni dopo (e un sacco di disegni, dipinti e altra roba dopo), quel “Let Down” ha iniziato a farmi pensare ad altri titoli, a visualizzazioni, libere associazioni di immagini, flussi di idee e concetti, a volte insensati o difficili da spiegare.

Tutti i lavori sono realizzati in matita su carta, acquerello sullo sfondo.

02. Per “Lotus Flower”, non potevo non pensare al video, alla bombetta e alle mani impazzite di Thom.

03. “Optimistic”, ottimista è il modo in cui provo a vivere, nonostante tutto. Qualcosa che ha a che fare con il cercare il positivo anche dentro il negativo, ma anche con il coraggio e l’autocontrollo, con il rischio, con il distacco dal risultato, con speranza, fede, libertà, desideri e sogni.

“Uomo dell’aria… i limiti esistono soltanto nell’anima di chi è a corto di sogni” _Philippe Petit

04. “How To Disappear Completely”, “Come sparire completamente”,mi ricorda di una cena con un’amica. Ci hanno invitate e ci siamo andate anche se non ne avevamo molta voglia. Tutti si divertivano e ridevano per cose che non facevano per noi e che ci sembravano senza senso. E siamo passate da “cosa ci sto facendo qui, questo non è il mio posto” a “io non sono qui, questo non sta accadendo”, sperando di acquisire superpoteri e sparire.

05. “Myxomatosis” è una malattia che colpisce i conigli. E Frank, in Donnie Darko, era parecchio malato.

06. Le parole “Stop Whispering”, “Basta sussurrare” mi hanno fatto pensare aqualcuno che urla arrabbiato addosso a una persona passiva, timida, apatica. E in quel momento stavo ascoltando Bjork.

07. “We Suck Young Blood”, “Succhiamo sangue giovane”, vampiri, ovviamente. E quelli in “Solo gli amanti sopravvivono” di Jim Jarmusch sono i miei preferiti.

08. Con “Fitter-Happier”, “Più in forma e più felice” avevo in mente la voce sintetica, meccanica, gelida della canzone, e l’immagine di un uomo in meditazione dietro le sbarre, le regole da seguire per essere felici.

09. Per “Bullet Proof (I Wish I Was)”, “Antiproiettile (vorrei essere)”, ho immaginato Neo che fermava i proiettili in Matrix. Ma alla fine ho pensato che non era Neo, a voler essere “antiproiettile”, ma l’agente.

10. Se provo a non pensare al video di “Street Spirit (Fade Out)”, “Spirito di Strada (dissolvenza)”, vedo un vecchio uomo saggio che vive sulla strada, vagabondando, senza un casa. Lo spirito della strada, che ci vive dentro, che ha visto tutto, di cui nessuno si cura e che lentamente scompare, senza esser visto.

11. Ho scelto di disegnare Dave Grohl alla batteria per “Anyone Can Play Guitar”, “Chiunque può suonare la chitarra”: ricordavo una chiacchierata con un amico, gli chiedevo se avesse ascoltato al nuovo album dei Foo Fighters, e mi ha risposto che francamente i Foo Fighters non gli piacevano, perché uno dei migliori batteristi del mondo si era messo a cantare e a suonare la chitarra.

12. “Where I End And You Begin”, “Dove io finisco e tu inizi”, è una canzone molto triste. Ma le parole del titolo mi fanno pensare ad un luogo, il luogo dove inizia l’Amore, un piccolo punto nello spazio fra due anime che può essere riempito solo con l’Amore, per creare connessione, unità, comprensione, scambio e crescita.

Ed è anche il luogo dove io finisco il progetto, e voi iniziate a vederlo.

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